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Vom Schandfleck zum Stolz Italiens: Matera ist Kulturhauptstadt Europas 2019

Sie galt „wegen unhygienischer Zustände“ als Schandfleck Italiens. Ab 19. Januar 2019 ist sie neben Plowdiw in Bulgarien Kulturhauptstadt Europas 2019. Matera, die rund 60.000 Einwohner zählende Stadt in der süditalienischen Region Basilikata. Ihre Höhlensiedlungen, die Sassi, zählen seit 1993 zum UNESCO Weltkulturerbe.

 

Altertümliche Wohnbauten, Höhlensiedlungen an den Felsenhängen einer karstigen Hochebene. Ein tiefes und beeindruckendes Tal (Tobel), das von einem Gebirgsbach durchflossen wird. Dächer, die als Boden weiterer Wohnbauten dienen. Ein dichtes Netz an Gassen und der Eindruck in einer Krippe herumzulaufen. Das alles ist Matera, in der Basilikata, 2019 Kulturhauptstadt Europas, deren Felsenkirchen und die weltweit berühmten „Sassi“ - altertümliche, im Felsen gegraben Wohnsiedlungen - 1993 in die World Heritage List der UNESCO aufgenommen wurden.

 

Drehort für den Film Passion Christi von Mel Gibson

 

Ein Spaziergang im historischen Zentrum von Matera ist wie eine Reise in die Nächte der weiten Vergangenheit. Dieses Gebiet war bereits im Paläolithikum bewohnt, die Zeit in der erste Höhlensiedlungen entstanden. Die menschliche Natur harmonierte hier immer bestens mit der umstehenden Natur und kennzeichnete dieses Gebiet über die Jahrhunderte, entlang der verschiedenen historischen Epochen und Bauarten, von den ersten unterirdischen Siedlungen bis hin zu den ausgeklügelten Steinbauten, die von einer klugen Nutzung der Naturressourcen zeugt.

 

Matera - das zweite Bethlehem

 

Die Stadt Matera, die so beeindruckend ist, dass sie als zweites Bethlehem bezeichnet wird, hat im Laufe der Jahrhunderte Schriftsteller, Künstler und Regisseure verzaubert, wie zum Beispiel Mel Gibson, der Matera als Drehort für die Passion Christi wählte. In den 50er Jahren wurden die Bewohner der Höhlenbauten in den moderneren Vierteln gebracht um die Sassi umfangreich zu renovieren, eine Arbeit, die dem Zentrum seinen alten Glanz zurückgegeben hat.

Zu den ältesten und wichtigsten Bereichen gehört sicher das Viertel Civita mit dem romanischen Dom. Eine natürliche Festung im Herzen der antiken Stadt, die zusammen mit den zwei Talsenken „Sasso Barisano“ und „Sasso Caveoso“ zu den beeindruckendsten Stellen der Stadt gehört. Im Sasso Caveoso sind die Höhlenbauten der Via Casalnuovo fast vollkommen erhalten.

 

Entlang der Straße Via Madonna delle Virtù kommt man zum Viertel Sasso Barisano, der zu seinen Touristenattraktionen auch eine Miniatur-Nachstellung der Sassi sowie das Museum der Bauernkultur zählt.

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